América Latina crea coalición para combatir la incidencia de enfermedades crónicas

Medio centenar de organizaciones no gubernamentales de América Latina crearon una coalición para combatir la incidencia de enfermedades cardiovasculares, respiratorias, diabetes mellitus y cáncer, que conforman la principal amenaza para la vida de los habitantes de la región.Así lo advirtieron en Buenos Aires representantes de esas entidades, la mayoría integradas por profesionales de la salud, que resolvieron crear la Coalición Latinoamérica Saludable (CLAS).
Los principales factores de riesgo de las llamadas enfermedades crónicas no transmisibles (ENT) son el tabaquismo, la dieta escasa en frutas y vegetales y el sedentarismo.
Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), las ENT causan en la actualidad el 60% de las defunciones en el mundo y el 44% de las muertes prematuras. Pero además, el 80% de esas muertes se registran en países en desarrollo.
\”Es erróneo creer que estas enfermedades son de los ancianos\”, dijo a IPS el  médico Jesús González Roldán, director de la Sociedad Mexicana de Salud Pública y delegado de la Unión Internacional contra la Tuberculosis y Enfermedades Respiratorias.
\”En México la esperanza de vida es de 75 años, pero de cada cinco muertes, tres se dan antes de esa edad por enfermedades no transmisibles y en edades productivas\”, alertó. En su país estas enfermedades ocasionan ocho de cada 10 fallecimientos,  dijo González Roldán. Si hace 50 años la principal causa de muerte era una enfermedad infecciosa, actualmente esas fueron desplazadas por las ENT, aseguró.
La preocupación por el incremento de la prevalencia y la mortalidad de estas enfermedades se discutió en febrero en México en una reunión de ministros de Salud de las Américas convocada para analizar los nuevos retos. En el encuentro el ministro mexicano José Córdova Villalobos señaló que en 1960 las ENT eran responsables del 7% de las muertes en las Américas y que ahora ese indicador se elevó del 70%. La diabetes mellitus asociada a la obesidad es la principal causa de muerte en el país azteca. La segunda la constituyen las enfermedades cardiovasculares relacionadas con los malos hábitos de vida, dijo el funcionario.
Los ministros acordaron trabajar en una posición común para llegar a la cumbre de la Organización de Naciones Unidas (ONU) sobre ENT que se celebrará en septiembre en Nueva York, y lo mismo han hecho las entidades de la sociedad civil.
La cita fue convocada por la ONU, a iniciativa de la Comunidad de Naciones del Caribe, una región que presenta los peores indicadores de muerte por estas enfermedades.
En diálogo con IPS, el médico Eduardo Cazap, presidente de la Unión Internacional para el Control del Cáncer (UICC), advirtió que esta enfermedad está en aumento. En el mundo hay 12 millones de nuevos casos por año y en América Latina 1,2 millón. \”Para la década del 2020 al 2030, en países centrales la cantidad de casos de cáncer se va a estabilizar con un leve incremento, pero en América Latina, Asia, África y algunos países de Medio Oriente se va a triplicar\”, alertó.
Esas regiones en desarrollo soportarían una carga mayor de enfermedad que se suman a otras problemáticas sanitarias propias de los países pobres.
Cazap explicó que los factores genéticos explican apenas el 8% de los casos. En cambio las causas principales se relacionan con el tabaco, la exposición al sol, la obesidad, el sedentarismo y la contaminación ambiental. Por otro lado hay buenos pronósticos en la cura de estas enfermedades, si en 1950 solo 20% de los cánceres se curaba ahora esa proporción subió al 50%. Pero el problema \”no es de salud pública\”, advirtió, sino \”de desarrollo humano\”.
Para combatir la enfermedad, Cazap señaló educar a la población, hacer prevención primaria y diagnóstico precoz. La población debe llevar \”un estilo de vida saludable\”. Esto significa mantener el peso, aumentar el consumo de frutas, verduras y pescado, hacer actividad física, exponerse al sol con moderación y, sin dudas, no fumar.
Verónica Schoj, de la Fundación Interamericana del Corazón, dijo a IPS que en América Latina el consumo de tabaco es muy alto y el de algunos países,  como Argentina, Chile o Cuba, está \”entre los más altos del mundo\”.
Dentro de una epidemia muy grave, hay tendencias nuevas que preocupan, como el incremento del consumo en mujeres y niños. \”Hay países donde la edad de inicio es 12 años y otros de ocho\”, dijo Schoj.
La médica sostuvo que en Argentina el cáncer de pulmón se duplicó en las mujeres en los últimos 20 años a causa del tabaco y que si la tendencia se sostiene en poco tiempo estos casos superarán al cáncer de mama.
 

Buenos Aires, marzo 4/2011(IPS)
 

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